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Empoderando Padres; a powerful parent group!

Written by Ana Ramirez Mourraille

This winter, I had the good fortune of accompanying a group of Latin American parents living in London for the creation of the Empoderando Padres group.

The project comes from a King’s College London initiative with Citizens UK; it is an active network of mothers and fathers striving for a greater understanding of the English education system, so they can to better support and guide their children in their education.

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Está comprobado que durante la adolescencia, el apoyo de los papás resulta fundamental en reducir el “performance gap” entre los diferentes niños que asisten al colegio. El “performance gap” casi que puede definir cuáles jóvenes pueden acceder a la universidad y cuáles no. 

El proyecto surge como una colaboración entre King’s College London (KCL) y Citizens UK, es una red activa de madres y padres preocupados por entender mejor del sistema educativo inglés para apoyar y guiar mejor a sus hijos en su bachillerato.

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This group results after Liliana, an active participant of Parent Power (PP), came up with the great and generous idea of sharing this space with Latin American parents. The project comes from a King’s College London initiative with Citizens UK; it is an active network of mothers and fathers striving for a greater understanding of the English education system, so they can to better support and guide their children in their education.

Studies have shown that during adolescence, active and proper support of parents is essential in reducing the "performance gap" among the different children who attend school. The "performance gap" can almost define who goes to college (and whose left out). The PP group was created with the idea that parents have a decisive role and a definitive impact on supporting and guiding their children during high school. From studying and learning together, promoting discipline, study habits and the compliance of school work, to providing the logistic, bureaucratic and operational support required by the complex English educational model, while emotionally supporting and encouraging their adolescent child.

The PP group is an admirable initiative. Some of their many victories are: obtaining scholarships of more than 90% for their children to attend summer training and university preparation camps, and, in the framework of the election of the new mayor for London, demanding the candidates the selection of a "parents’ commissioner". A person in charge of advising and conveying the “parents approach” in the interventions, services and public policies of the mayor's office.

Empoderando Padres is a group exclusively in Spanish. 1/3 of Latin Americans in the UK do not speak English and therefore face enormous challenges, of all kinds, in their processes of inclusion and integration on the recipient city. PP is built from the premise that parents have a crucial role and a significant impact during the teenage years of their children and that their support, among many other variables, can almost guarantee their entrance to college. That is why it is important to strengthen this link. Among Latin Americans parents, and in general in migrant families, there is a very important cultural gap that we hope to work and overcome together.

Finally, this group is an active and restless network of parents supporting each other. Managing to deeply connect. Understanding each other without judging. A safe space for individual but also collective growth. A dynamic and warm WhatsApp group. A community that is organising.

Because, and this was taught to me by my dad who has dedicated his whole life to this subject, education creates value in three ways. It makes you more valuable for the labor market (economic value), helps you cultivate and strengthen your principles (moral value) and makes you confident and courageous (courage value). Hopefully, Empoderando Padres will create value in these three senses.

So we start this year eager (and excited!) to consolidate an active group of parents who want to teach and learn, interested in moving forward collectively and reaching goals that benefit us all, but especially their children.

- Empoderando padres y ¡Vaya que son súper poderosos! - 

Hace un par de semanas tuve la muy buena fortuna de acompañar un grupo de padres latinoamericanos viviendo en Londres en la creación del grupo Empoderando Padres.

Este grupo surge luego de que a Liliana, participante activa del grupo Parent Power (PP), se le ocurriera la gran idea de compartir este espacio con papás y mamás latinoamericanos. El proyecto surge como una colaboración entre King’s College London (KCL) y Citizens UK, es una red activa de madres y padres preocupados por entender mejor del sistema educativo inglés para apoyar y guiar mejor a sus hijos en su bachillerato.

Está comprobado que durante la adolescencia, el apoyo de los papás resulta fundamental en reducir el “performance gap” entre los diferentes niños que asisten al colegio. El “performance gap” casi que puede definir cuáles jóvenes pueden acceder a la universidad y cuáles no. El grupo PP se creó con la idea de que los papás y las mamás tienen un rol decisivo y un impacto definitivo en apoyar y guiar a sus hijos durante el bachillerato. Desde estudiar juntos, promover la disciplina, los hábitos de estudio y el cumplimiento de las labores escolares, hasta brindar el apoyo logístico y operativo que requiere el complejo modelo educativo inglés, mientras apoyan emocionalmente a sus hijos adolescentes.

El grupo de PP es una iniciativa ejemplar. Algunas de sus importantes victorias han sido desde conseguir becas de más del 90% para sus hijos para asistir a campos de verano de formación y preparación para la universidad, hasta exigir, en el marco de la elección del nuevo alcalde para Londres, la selección de un “comisionado de padres/madres”. Una persona que se encargue de asesorar y transmitir el “enfoque de padres” en las intervenciones, servicios y política pública de la alcaldía.

Empoderando padres tiene la particularidad de ser un grupo exclusivamente en español. 1/3 de los latinoamericanos en UK no habla inglés y por esto enfrentan dificultades de todo tipo en el proceso de inclusión e integración de la comunidad migrante, especialmente con los niños en etapa escolar. PP parte de la premisa de que las madres y padres tienen un rol y una incidencia crucial durante los años de adolescencia y que su apoyo, entre muchas otras variables, puede casi garantizar que los jóvenes ingresen a la universidad. Por eso es importante fortalecer este vínculo. Entre los papás y mamás latinoamericanos, y en general en las familias migrantes, existe una brecha cultural muy importante que esperamos poder trabajar y superar juntos.

Finalmente, este grupo es una red activa e inquieta de madres y padres que se apoyan unos a otros. Que logran conectarse. Que se entienden y no se juzgan. Un espacio seguro de crecimiento individual pero también colectivo. Un dinámico y cálido grupo de WhatsApp. Una comunidad organizada.

Porque, y esto me lo enseñó mi papá quien ha dedicado toda su vida a este tema, la educación crea valor en tres formas. Te hace más valioso para el mercado laboral (valor económico), te ayuda a cultivar y fortalecer tus principios (valor moral) y te convierte en una persona sin miedo y con coraje (valor de valentía). Idealmente, Empoderando Padres creará valor en estos tres sentidos.

Así que este año empezamos con muchas ganas y con fuerza para consolidar un grupo activo de padres que quieren enseñar y aprender, interesados en avanzar colectivamente y alcanzar objetivos que nos beneficien a todos, especialmente a sus hijos.


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